Pepino, master of piqueteros [Assignement]

MOSCONI/SALTA_ARGENTINA_2013

Assignment for Revista Underground, Argentina

[ES]

A firm that closes and it is lives that stop, a world that collapses and an uncertain future that promises itself, with the often vain hope of a saving state. A repeating story that goes beyond the borders and takes us to meet José Pepino Fernandez, a piquetero in northern Argentina. When, in 1992, the Argentine oil company YPF privatized, the consequences were not long in coming. A large number of employees who had previously contributed to the country’s enrichment were dismissed, for example in the small town of Mosconi near the Bolivian border. This is where the UTD, “The Union of Unoccupated workers” is born, determined to change the destiny of the inhabitants of the region. The year 1997 will mark the beginning of a long series of blockades and occupations in order to claim work for the big international firms that bought YPF for a morsel of bread. It will also mark the beginning of a human and social adventure that will take them far, on the road to self-management and solidarity.

Fifteen years later, the UTD is still standing, ready to react. It has become an alternative municipality that acts where the public authorities are absent. Working cooperatives, education, reintegration, protection of the environment in a contaminated zone, areas of action of the UTD are not lacking in Mosconi. Possible actions thanks to the determination of Pepino and his comrades, without whom the city would probably be transformed into a phantom city after the closure of YPF. No wonder then that this village of irreducible has subsequently become one of the models of many organizations and social movements post-2001 and Pepino one of the emblematic figures of the piqueteros of all Argentina. When he is told about France, his social plans, the factories that close and the sharing of Mosconi’s experience beyond Argentina, he answers: “But if your country is that of the Revolution French, you must be able to do it again today, right? “.

[FR]

Une entreprise qui ferme et ce sont des vies qui s’arrêtent, un monde qui s’écroule et un futur incertain qui s’annonce, avec l’espoir souvent vain d’un État sauveur. Une histoire à répétition qui dépasse les frontières et qui nous emmène à la rencontre de José Pepino Fernandez, un « piquetero », dans le nord de l’Argentine. Lorsqu’en 1992, la compagnie pétrolière nationale argentine YPF se privatise, les conséquences ne se font pas attendre. Un grand nombre de salariés qui avaient contribué auparavant à l’enrichissement du pays se retrouvent licenciés, comme par exemple dans la petite ville de Mosconi, près de la frontière bolivienne. C’est là que nait l’UTD, « La Union de Trabajadores Desocupados » bien décidée à changer le destin des habitants de la région. L’année 1997 marquera le début d’une longue série de blocages et d’occupations afin de réclamer du travail aux grandes firmes internationales ayant rachetés YPF pour une bouchée de pain. Elle marquera aussi le début d’une aventure humaine et sociale qui les emmènera loin, sur les chemins de l’autogestion et de la solidarité.

Quinze ans après, l’UTD est toujours debout, prête à réagir. Elle est devenue une municipalité de substitution qui agit là où les pouvoirs publics sont absents. Coopératives de travail, éducation, réinsertion, protection de l’environnement dans une zone contaminée, les aires d’action de l’UTD ne manquent pas à Mosconi. Des actions possibles grâce à la détermination de Pepino et de ses camarades, sans qui la ville serait probablement transformée en cité fantôme après la fermeture d’YPF. Pas étonnant alors que ce village d’irréductibles soit par la suite devenu l’un des modèles de nombreuses organisations et mouvements sociaux post-2001 et Pepino l’une des figures emblématiques des « piqueteros » de toute l’Argentine. Lorsqu’on lui parle de la France, de ses plans sociaux, des usines qui ferment et sur le partage de l’expérience de Mosconi au-delà de l’Argentine, il vous répond : « Mais si votre pays est celui de la Révolution Française, vous devez bien être capable de le refaire aujourd’hui, non ? ».

TO CONTINUE

Link : Revista Underground http://revistaunderground.com.ar/?p=887
Link : Revue Altermondes http://www.altermondes.org/pepino-fernandez-le-maestro-des-piqueteros/

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